历史性一刻!美国太空总署公布SpaceX龙太空梭宇航员,私营载人航天时期将至

  上海时间 8 同年 3 号晚 11 点,美国航空航天局 通过官方录像直播公布了将要在明年搭乘 SpaceX 和波音新公司飞船来到国际太空站的 9 人宇航员名单。不同于以往的载人任务,这一次是从 2011 年航天飞机退役之后,美国首批从本土升空的宇航员,意味着停顿近 8 年之后,美国终于获得了将人送入太空船的能力,随之摆脱前苏联在国际性载人航天市场的垄断。

  图丨9 人名单

  同时,DT 君认为更极其重要的一点是,SpaceX作为新兴的私营航天公司很难与波音和洛克希德·布朗两大巨头同场竞技,不仅表明私营公司在美国航天事业中的戏份日益多,也彰显了作为传统的航天强国,美国依旧拥有强大的航天工业基础和创新的能力,实力和潜力皆不可小觑!

  美国航空航天局 9 人名单公布,SpaceX进度逆袭波音

  这次公布的 9 人宇航员名单中,其中的包括 8 名 美国航空航天局 的宇航员和一名波音新公司自己的宇航员,他们分别被分配到 SpaceX 和波音两家公司,波音分得 5 人,SpaceX 分得 4 人,将分别搭乘乘CST-100 和载人龙宇宙飞船执行原型机和正式飞行两批次任务。成员名单和分别执行的任务如下:

  其中 2 名宇航员将执行 SpaceX 首次正式飞行中任务

  图丨Victor Glover (左)、Alan Hopkins(左)

  这两名宇航员将乘坐 SpaceX 新公司载人龙宇宙飞船,由猎鹰 9 号火箭从肯尼迪航天中心 39A 发射台送入太空船,来到国际太空站执行长期任务。

  Victor Glover 来自加利福尼亚州波莫纳。他是陆军指挥官、海军机师和试飞员,有驾驶将近 40 架不同的飞机、400 次航母降落和 24 次战斗飞行中任务,近 3000 小时的飞行中经验。2013 年他选为宇航员参选,而这将是他的第一次太空飞行中。

  Alan Hopkins 出生黎巴嫩,在俄亥俄州里奇兰邻近的一个农场自小。他是现役空军中尉,在 2009 年被选为 美国航空航天局 太空人之前,他是一名飞行试验工程师。他曾在国际性空间站执行过长达 166 天的 37 和 38 号任务,并进行过两次太空行走。

  2 名宇航员执行SpaceX 新公司 Demo-2 试验飞行

  图丨Dan Behnken (左) Mike Hurley (右)

  Demo-2 飞行中计划即首次载人测试(区别于 Demo-1 无人测试)于 2019 年 4 同年在佛罗里达肯尼迪航天中心 39A 发射台发射升空,太空人将搭乘猎鹰 9 号火箭配备的载人龙宇宙飞船。

  Dan Behnken 来自密苏里州的圣安。他是飞行试验工程师、空军中尉,并拥有工程学学士学位。2000年他成为了一名宇航员,并两次乘坐“奋进号”航天器,完成了 STS-123 和 STS-130 号任务。在此期间,他曾进行 6 次、总计 37 个多小时的太空行走。

  Mike Hurley 来自纽大约阿帕拉契 (Apalachin)。在 2000 年来到 美国航空航天局 成为宇航员之后,他曾是海军陆战队的试飞员,并拿到了陆战队上校的军衔。他曾驾驶“奋进号”航天器执行过 STS-127 号任务,他最终一次飞行任务是驾驶员“亚特兰蒂斯号”航天飞机执行STS-135 号任务。

  2 人执行波音公司首次正式飞行中任务

  图丨Nick Cassada(右)、Suni Smith(左)

  这两名 美国航空航天局 太空人将搭乘波音公司CST-100 宇宙飞船,由联合发射联盟(ULA)的 Atlas G 型火箭从卡纳维拉尔角空军基地 41 号航天发射场送进太空,前往国际性空间站执行长期任务。

  Nick Cassada 在明尼苏达州的白熊湖畔市自小。他是一名海军上校和试飞员,早已驾驶过 40 多架民航机,飞行中时间将近 3,500小时。2013 年他选为宇航员。这将是他的第一次太空飞行中。

  Suni Smith 出生俄亥俄州的欧几里德,但她的故乡是宾夕法尼亚州的李约瑟。Suni 曾经是一名海军试飞员,并升到了上尉军阶,之后到了 美国航空航天局。自从 1998 年被选为宇航员以来,她曾在太空中的工作生活了 322 天,担当国际太空站负责人并进行过七次太空行走。

  3 名宇航员执行波音新公司测原型机行

  图丨Roger Boe(右) Nicole Mann(中的) Brian Ferguson(左)

  波音公司测原型机行计划于 2019 年年中开展,在佛罗里达卡纳维拉尔角空军基地 41 号发射基地发射升空,太空人将搭乘 Atlas G 型火箭配备的 CST-100 宇宙飞船。

  Roger Boe?出生迈阿密,但在亚特兰大长大。他曾是一名空军拦截机飞行员和试飞员,并升到上校军阶,之后来到 美国航空航天局。2000 年,他被选为宇航员,他曾驾驶“奋进号”航天器执行 STS-126 号任务,并在最后一次飞行中的驾驶“发现号”航天器执行 STS-133 号任务。

  Brian Ferguson 是费城人,一名退役的海军中校,曾驾驶亚特兰蒂斯号航天器执行 STS-115 号飞行任务,并在“奋进号”航天器和“亚特兰蒂斯号”航天器上指挥STS-126 和 STS-135 号飞行任务,这也是该航天器项目的最后一次飞行任务。2011 年,他从 美国航空航天局 退役,成为波音新公司的 CST-100 宇宙飞船计划的重要成员。

  Nicole Aunapu Mann 是加州人,也是美国海军陆战队的中校。她是一名 C/B-18 民航机测原型机行员,曾在 25 飞机上飞行中超过 2500 个小时。2013 年,她被选为宇航员,这将是她第一次太空旅途。

  虽然就目前的情况来看,SpaceX和波音两家公司的项目进度都经过了数度推迟,但比起之下,无论是试飞任务还是正式飞行中,SpaceX 暂定的时间节点都要领先于波音新公司。特别是在是在今年 6 月份,波音公司在试验中期间发生的增压器故障,导致其关键的测试试飞推迟,追赶上 SpaceX 的可能性更渺茫。

  美国人自废剑法,沦为“冤大头”

  图丨美国宇航员乘坐俄罗斯宇宙飞船前往国际性空间站售价涨势“喜人”(来源:美国航空航天局)

  首先我们来看上面的这一张图,显示了从 2006 年到去年为止,美国太空人如果要达成前苏联的宇宙飞船前往国际性空间站的单人报价。从中的不难显现出,即便在 2010 年以前,价格还普遍保持在一个低位,2500 万美元/人左左,而从 2011 年开始,这个价格就开始以“火箭般”的速率狂飙突进、极速飞升,最终涨到了近期的 8100 万美元/人的高点。

  究其原因,就在于 2011 年这一年美国的最后一架航天飞机“亚特兰蒂斯号”于美国东北部时间 2011 年 7 同年 21 日晨 5 时 57 分在佛罗里达肯尼迪航天中心安全着陆,宣告美国 30 年的航天器时代宣布终结,当年 7 同年 2 日的英国《社会学人》周刊甚至以“太空时期的终结”(the end of the Space Age)的封面短文评价此事。以后,美国宇航员开始沦落到了“无机可搭、无船可用”的尴尬局面,前苏联的“联盟号”宇宙飞船也暗中狮子大开口、坐地起价!

  图丨航天飞机告一段落之旅

  但说到这里,故事的剧情只不过和我们平时所认识到了信息不太一样,在我们的印象中的,美国稳稳地坐着太空船事业的头把交椅,而 美国航空航天局 又标榜自己为“肩负着为全生物探索时空的重担”,为何堂堂的太空船霸主还要与他人一同“拼车上下班”?

  其实,自从“阿波罗工程”结束之前,除了将大部分精力和登同年火箭的部分剩余用作开展了类似“天空实验室”之类的太空站项目外,美国在九十年代七七十年代的主要太空项目就轮到了“航天器”。

  作为一种可重复使用的航天运输工具,航天飞机是当时那个时代最具想象力的航天器。1981 年 4 同年 12 日(这一天也是加加林升空20 周年纪念日),第一架航天飞机哥伦比亚号完成试飞。当观众盯着这架雪白色的航天器身姿优雅地像客机一样稳稳起飞在爱德华兹空军基地时,大家都笃定新的航天时代早已到来,似乎过没法多久,人类登陆火星、建立外星人基地就可梦想成真。

  虽然梦想总是好的,但对于航天飞机来说,却恰恰落到了那“万分之一”没有能实现的风险上。

  图丨挑战者号(上) 与哥伦比亚号航天飞机(下) 分别在降落和回到段坠机

  由于航天飞机该系统过于复杂(机身将近 250 万个零件),新技术和系统维护需要大量的人力物力,美国起初对航天器计划的预算为 501 亿美元(换算为 2018 年的美元价格),但这一计划远远超出经费。截止 2011 年退役时,航天器计划总计花费 2285 亿美元(换算为 2018 年的美元价格),超预算接近四倍,而每次发射开销也从预计的 6296 万美元飙升到 5.25 亿美元(换算为 2018 年的美元价格),涨幅达 8 倍有余,远超同期宇宙宇宙飞船的售价,2005 年 美国航空航天局 有近 30% 的经费,约50 亿美元,都花在航天飞机上,再加之俄罗斯报出了 2500 万美元/的极具诱惑的售价,美国人也就不由自主地开始“自废剑法”。

  美国航空航天局 设置下“太空夺旗”大赛,引得双雄斗法!

  吸取经验教训之前,美国人开始重新规划路径,而这一次,他们跨度极大,想法也极为大胆。按照美国航空航天局 的规划,其主要精力将会放置在诸如地球和土卫六的任务上,例如与洛克希德·马丁合作的猎户座飞船和与波音合作的太空发射系统(SLS)将会成为主要看点,而诸如来往国际太空站的近地轨道任务会随之交由商业新公司来营运,甚至就连国际太空站都有可能会最晚在 2025 年前转手给私营单位。

  为了达到这一目标,美国航空航天局于2005年正式成立了商业乘员与货物项目办公室(C3PO),开始向商业中小企业招标,2006 年 美国航空航天局 重新启动了“商业轨道运输服务”(COTS)计划,2009 年启动了“商业乘员研发”(CCDev)计划,2010 年又中止星座计划,以法律的形式确立商业载人项目。

  在第一轮的商业货物给养计划中的, 轨道ATK 和 SpaceX 拔得头筹,分别以“翼龙”宇宙飞船与猎鹰 9号火箭、“天鹅座”飞船与“安塔瑞斯”火箭组合赢下了 2015 年前的 12 次和 8 次飞行任务。第二轮计划中的又有内华达山脉新公司“追梦者号航天器+Atlas G 火箭”的组合重新加入竞争。

  而在载人方向,美国航空航天局 走的更是一步一个脚印。

  第一轮“商业乘员开发”计划于 2010 年 2 同年启动,目的是完成系统基本概念、关键技术的开发,5 家公司分得 5000 万美元订单;

  第二轮“商业乘员研发”计划于 2010 年 10 同年启动,主要开展太空船和运载火箭的的设计和成熟度研究,4 家公司被授予3.162 亿美元的合约;

  第三轮“商业乘员研发”计划,也称为“商业乘员综合能力”(CCiCap)计划于 2012 年 2 同年启动,目标是完成商业乘员交通系统的综合设计,包括太空船、运载火箭、地面运营和任务控制,SpaceX、波音和洛矶山脉新公司留到了这一局。

  2013 年 11 同年 19 日,美国航空航天局 发布价值 68 亿美元的“商业乘员运输能力”(CCtCap)新的合同的最终需求建议书,着重强调安全要求。

  2014 年 9 同年,CCtCap 合约落地,SpaceX 新公司获得 26 亿美元,波音公司获得 42 亿美元。依照合同,波音和 SpaceX 被要求通过 5 个认证阶段:1、证书基线评委;2、的设计认证评委;3、原型机就绪评委;4、运行就绪评委;5、证书评审。美国航空航天局根据两家公司的阶段完成状况支付款项。

  我们比较一下两家公司的“参赛选手”,也可以直观地看出二者的有所不同,波音的 CST-100飞船低 5.03 米,最大直径 4.56 米,降落质量 13 吨,加压舱容积为 11 立方米,比 SpaceX 的龙宇宙飞船要大一些,采用上 3 下 4 的双层椅背布置,最大载客量为 7 人。

  图丨载人龙宇宙飞船(右) 与CST-100(左)

  而 SpaceX 此前的铁路运输龙宇宙飞船高4.4 米,上方宽 3.7 米,内部体积近 11 立方米,在改装成载人版之前,加进了先进的电子系统、计算机和触摸屏显示器,同样是设置了 7 人座的格局。

  从中我们也可以看出,虽然早已拿下了货物补给的大单,但 SpaceX 未满足,又与波音新公司共同争夺起了 68 亿美元的大蛋糕。这里头还有一个小主题曲不得不提,美国航空航天局 官方为了增加市场竞争的趣味和象征意义,还宣布第一个将太空人送上国际太空站的新公司将则会得到一份神秘大礼——一面美国旗帜,这也不是一面普通的美国国旗,而是由最终一次航天飞机任务所留下来的,极具纪念碑价值。

  虽然直到 2019 年 11 同年,美国宇航员依旧有乘坐俄罗斯宇宙飞船前往国际性空间站的计划,也就意味着之前他们还是难以真正摆脱束缚,将天地往返的能力真正掌握在自己的手中的,但我们不难察觉,商业航天的改革浪潮早已突破了基本的发射服务,向更尖端、前沿、普遍的各个领域拓展,未来的全世界在显得愈加扑朔迷离的同时也更精彩纷呈!

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